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Tout savoir sur les terreurs nocturnes 2021

Une terreur nocturne est une brève perturbation du sommeil normal au cours de laquelle le dormeur devient terrifié ; c'est comme un cauchemar mais en bien pire. Par la suite, le dormeur retourne généralement à un sommeil normal sans reprendre conscience.

 


Les terreurs nocturnes, également appelées terreurs du sommeil, durent généralement entre une et six minutes et sont plus fréquentes chez les enfants. Bien qu'elles soient pénibles pour ceux qui en sont témoins, elles sont pour la plupart inoffensives et la plupart des enfants en sortent grandis.

Quelle est la différence entre un cauchemar et une terreur nocturne ?

Il existe six différences majeures entre une terreur nocturne et un cauchemar :

  • Place dans le cycle du sommeil : les terreurs nocturnes se produisent pendant la partie du cycle du sommeil qui n'est pas associée au rêve, alors que les cauchemars se produisent généralement pendant les rêves.
  • Amnésie : les personnes qui ont des terreurs nocturnes ne s'en souviennent généralement pas.
  • Confusion : les personnes qui se réveillent juste après une terreur nocturne sont confuses et désorientées.
  • Réveil : il est difficile de réveiller les gens qui ont des terreurs nocturnes ; il est relativement facile de réveiller quelqu'un qui a fait un rêve, un cauchemar ou autre.
  • Comportement de peur : les personnes qui vivent une terreur nocturne semblent terrifiées ; les personnes qui vivent un cauchemar montrent une peur moins intense.
  • Timing : les terreurs nocturnes ont tendance à se produire pendant les trois premières heures de sommeil ; les cauchemars ont tendance à se produire pendant la dernière heure de sommeil.


TERREURS NOCTURNES, RÊVES ET CYCLE DU SOMMEIL

Le cycle du sommeil comprend deux étapes principales : le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM) et le sommeil non REM (NREM). Le rêve est principalement associé au sommeil REM, mais les terreurs nocturnes se produisent généralement pendant le sommeil NREM. Alors que les cauchemars sont des rêves "normaux" car ils se produisent pendant le sommeil paradoxal, les terreurs nocturnes sont des "rêves non normaux".

Chaque cycle de sommeil dure de 90 à 100 minutes, ce qui signifie que la plupart des gens passent par environ cinq cycles chaque nuit. La plupart des terreurs nocturnes se produisent pendant le premier cycle de sommeil. Il est rare d'avoir deux attaques ou plus au cours d'une même nuit.

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QUE SE PASSE-T-IL LORS D'UNE TERREUR NOCTURNE ?

Les terreurs nocturnes affectent votre comportement et vos sentiments :

  • Signes comportementaux : ils commencent généralement par des vocalisations, y compris des cris et des conversations pendant le sommeil. La personne touchée peut devenir agitée, avec des coups de poing, des battements de membres, ou même des crises de somnambulisme pour "s'échapper" de son lit.
  • Signes physiologiques : ce sont ceux associés à la réaction du corps au traumatisme : accélération du rythme cardiaque, transpiration, respiration rapide, dilatation des pupilles et tremblements. Ces signes physiologiques peuvent être extrêmes ; le rythme cardiaque, par exemple, double souvent.

Les rêves que font les personnes qui vivent une terreur nocturne sont terrifiants : tomber d'une falaise, être violemment agressé, être déserté et vulnérable, par exemple. La personne qui subit une attaque ne peut généralement pas être réconfortée ou rassurée, ce qui est particulièrement difficile pour les parents dont l'enfant est sujet aux terreurs nocturnes. Vous pouvez consulter cet article pour en savoir plus sur la signification des rêves : 7 rêves communs décodés.


QUELLES SONT LES CAUSES DES TERREURS NOCTURNES ?

Dans l'ensemble, environ un tiers des personnes vivent un terreur nocturne isolé au cours de leur vie. Les enfants de trois à sept ans sont les plus sujets à des terreurs nocturnes répétées, environ 2 % d'entre eux étant victimes d'attaques fréquentes. L'incidence diminue généralement avec l'âge et peu d'adolescents connaissent des terreurs nocturnes régulières. Ce n'est que dans de rares cas que les gens développent des terreurs nocturnes tard dans leur vie.

On pense que les terreurs nocturnes font partie de la croissance normale, dans la mesure où le cerveau des enfants est immature et a besoin de temps pour développer des habitudes de sommeil normales. La génétique peut également être un facteur, dans la mesure où l'incidence semble être familiale. En outre, le manque de sommeil ou des habitudes de sommeil irrégulières semblent rendre les terreurs nocturnes plus probables.

Chez certaines personnes, les troubles émotionnels déclenchent des terreurs nocturnes. Les adultes souffrant de stress post-traumatique, par exemple, peuvent être touchés. Parmi les autres facteurs associés aux attaques, on peut citer les symptômes associés à la dépression, la faible estime de soi, l'anxiété, la difficulté à exprimer son agressivité et les phobies. L'utilisation de certains médicaments, notamment les antihistaminiques, les antidépresseurs tricycliques, les médicaments antipsychotiques et l'abus d'alcool peuvent déclencher des terreurs nocturnes.

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LES TERREURS NOCTURNES BÉBÉ & NOURRISSONS ET AUTRES TROUBLES

Les terreurs nocturnes peuvent être mal diagnostiquées et elles peuvent également se produire avec d'autres troubles.

Erreur de diagnostic : outre les cauchemars, les terreurs nocturnes peuvent être confondues avec l'épilepsie, les crises de panique nocturnes et le syndrome du coucher du soleil. Les crises de panique nocturnes sont faciles à mémoriser et n'entraînent pas, en général, de confusion. Le syndrome du coucher du soleil, dans lequel les personnes commencent à avoir un comportement très étrange pendant la soirée ou le début de la nuit, est fréquent chez les personnes atteintes de démence. Les personnes atteintes du syndrome du coucher du soleil sont conscientes pendant les épisodes de comportement anormal et ne semblent généralement pas "terrifiées".
Troubles concomitants : les terreurs nocturnes sont principalement associées à d'autres troubles du sommeil, en particulier le somnambulisme et le somnambulisme. Chacun de ces troubles peut survenir indépendamment des terreurs nocturnes.


FAIRE FACE AUX TERREURS NOCTURNES DU BÉBÉ 5 MOIS, 7 MOIS, 10 MOIS


La gestion des terreurs nocturnes nécessite des techniques différentes selon qu'il s'agit d'un enfant ou d'une personne âgée :

Faire face aux enfants : pendant les crises, n'essayez pas de réveiller l'enfant ; au contraire, réconfortez le patient en lui parlant doucement et calmement ; promener l'enfant par la main s'il est somnambule peut également l'aider. Réduire le risque de blessures physiques, par exemple en retirant les objets durs de la chambre de l'enfant avant qu'il ne s'endorme. Si les crises ont tendance à se produire à un moment donné après l'endormissement, réveillez l'enfant un peu avant qu'une crise ne se produise, apportez-lui du confort et aidez-le à se rendormir. Si vous êtes inquiet, une visite chez votre médecin généraliste peut s'avérer nécessaire.


Adaptation chez les adultes : les terreurs nocturnes des adultes sont plus susceptibles de nécessiter des médicaments.
Votre médecin devra d'abord confirmer que les terreurs nocturnes sont bien le problème. Il ou elle pourra vous orienter vers une clinique du sommeil. Celle-ci dispose de la technologie et de l'expertise nécessaires pour surveiller votre cycle de sommeil, y compris le sommeil paradoxal et le sommeil profond, et peut identifier la nature précise d'un trouble du sommeil chez les enfants et les adultes. Le traitement peut alors consister en une médication et/ou une thérapie cognitivo-comportementale.