RE-CONFINEMENT : Préparez Noël ! 30% OFFERT avec le code NOVEMBRE30

5 femmes amérindiennes célèbres qui ont marqué l'histoire

Chaque année aux États-Unis, le mois de novembre est désigné comme le Mois du patrimoine amérindien. Si les tribus et les communautés autochtones sont heureuses de pouvoir nouer des liens et sensibiliser les autres à nos cultures et à notre histoire pendant cette période, cela ne permet pas de saisir la véritable nature de nos identités multiples et croisées.

 



Les autochtones ont été soumis à des siècles de génocide, d'assimilation et d'oppression. Un aspect de notre tentative d'extermination qui perdure encore aujourd'hui est l'effacement, en particulier des femmes amérindiennes autochtones et du rôle vital qu'elles ont joué dans la formation, la défense et le renforcement de nos nations autochtones.

Puisque le mois de novembre est le Mois de l'histoire des femmes, nous allons faire la connaissance de femmes autochtones vraiment phénoménales.


Toypurina, Kumivit (Tongva) - Femme Amérindienne Connue

Toypurina, Kumivit (Tongva) - Femme Amérindienne Connue


Toypurina est née en 1760 dans ce qui est maintenant connu sous le nom de Californie du Sud. Son enfance a été tumultueuse. Les envahisseurs espagnols ont colonisé le bassin de Los Angeles que les Tongva appelaient leur foyer. Ils ont érigé 20 missions fortifiées et ont commencé à essayer de convertir le peuple de Toypurina au catholicisme. Les pratiques spirituelles et les coutumes des indigènes ont été interdites et ceux qui ont été pris à participer à leurs systèmes de croyance ancestraux ont été punis en étant fouettés, fouettés à la canne ou battus, tandis que certains Tongva ont été baptisés de force. Le viol était courant. Les Espagnols ont également répandu des maladies contagieuses parmi les Tongva, tuant des milliers de personnes.

Mais Toypurina était un rebelle. Elle s'est obstinée à apprendre la spiritualité tongva, et à 24 ans, elle était une femme médecin et un leader respecté à part entière. Lorsque les Espagnols ont interdit les danses traditionnelles, ce fut la goutte d'eau qui a fait déborder le vase pour Toypurina. Elle a organisé une rébellion.

En octobre 1785, des guerriers Tongva escaladent les murs et prennent d'assaut la mission San Gabriel, dirigée par Toypurina, qui est enceinte. La révolte n'a pas réussi et Toypurina a été capturée.

Lors de son procès, Toypurina n'a pas eu peur et s'est montrée brutalement honnête. Interrogée sur son implication, elle a apparemment déclaré : "Je suis en colère contre les padres, et tous ceux de la mission, pour avoir vécu ici sur ma terre, pour avoir empiété sur la terre de mes ancêtres et pour avoir profané nos domaines tribaux."

Appelée sorcière par les Espagnols qui craignaient son pouvoir et ne comprenaient pas la spiritualité des Tongva, elle a été reconnue coupable d'avoir mené la révolte. Elle est morte à 39 ans, après des années d'emprisonnement et d'exil de ses terres natales.



Losange, Apache de Chiricahua - Femme Amérindienne Célèbre

Losange, Apache de Chiricahua - Femme Amérindienne Célèbre


Pour certains, elle est "l'Apache Jeanne d'Arc". Vous avez probablement entendu parler de Géronimo, mais vous n'avez probablement jamais entendu parler de Lozen (qui signifie "Voleur de chevaux adroit"), une femme médecin, prophétesse, sage-femme et guerrière à deux esprits, qui a combattu à ses côtés avec son frère, Victorio.

Elle savait monter à cheval et tirer et était une brillante stratège militaire qui semblait capable de prédire les mouvements de l'ennemi - des compétences qui devinrent inestimables lorsque le gouvernement américain commença à empiéter sur les terres des Apaches.

Le désert est une punition pour la plupart, mais son peuple savait comment prospérer dans les dures conditions climatiques. On raconte même que Lozen a accouché dans le désert alors que la cavalerie américaine chassait sa tribu.

Elle a combattu aux côtés de Géronimo pendant six ans jusqu'à ce qu'elle soit emprisonnée dans un arsenal militaire en Alabama, où elle est morte de tuberculose et a été enterrée dans une tombe non marquée. Sa femme, Dahteste, a été autorisée à retourner dans la réserve de Mescalero au Nouveau Mexique, mais on dit qu'elle ne s'est jamais remise de la perte de Lozen. On se souvient de Lozen en lui donnant un surnom donné par son frère Victorio : "A Shield to Her People" (Un bouclier pour son peuple).



Femme de route en veau de buffle, Cheyenne du Nord - Femme Amérindienne

Femme de route en veau de buffle, Cheyenne du Nord


Les Lakota et les Cheyennes du Nord sont alliés depuis des siècles. C'est pourquoi Buffalo Calf Road Woman, son mari Black Coyote et leur fille se trouvaient au cœur des terres du traité des Lakota à l'été 1876. La tension était grande. Le gouvernement fédéral violait le traité de Fort Laramie, qui établissait formellement les revendications territoriales de plusieurs tribus, et les Lakota étaient prêts à défendre leurs terres. Lors de la bataille de Rosebud, les Lakotas et les Cheyennes du Nord s'affrontent avec la cavalerie américaine. Lorsque les soldats tirèrent sur Comes In Sight, le frère de Buffalo Calf Road Woman, elle courut à travers une grêle de balles dans sa robe à dents d'éléphant pour le sauver. C'est pourquoi, pour les Cheyennes du Nord, cet endroit est maintenant appelé "Là où la fille a sauvé son frère". Lorsque le général George Crook et ses hommes se retirèrent, les Lakota et les Cheyennes du Nord furent victorieux.


Huit jours plus tard, lorsque le général George Custer a attaqué les Lakota à Greasy Grass (Little Big Horn), Buffalo Calf Road Woman était là. Alors que la plupart des femmes chantaient ce que l'on appelle des chants d'encouragement "à cœur ouvert", elle a pris son six-coups et est partie au combat avec son mari. Il existe plusieurs récits de sa mort, mais certains disent que c'est Buffalo Calf Road Woman qui a donné à Custer son dernier coup mortel.

Dans le sillage de Little Big Horn, le gouvernement américain a poursuivi sans relâche les Cheyennes du Nord. Après avoir parcouru des centaines de kilomètres à pied, être morts de faim et avoir été retenus prisonniers, environ 300 d'entre eux se sont échappés et ont fui vers leurs terres natales. La famille de Buffalo Calf Road Woman était parmi eux. Ils ont été recapturés. Buffalo Calf Road Woman est morte de la diphtérie à Fort Keogh dans le Montana en 1879. Son mari, Black Coyote, fut accablé par le chagrin et se suicida plus tard.



Sacheen Littlefeather, White Mountain Apache et Yaqui - Femme Amérindienne connue

Sacheen Littlefeather, White Mountain Apache et Yaqui - Femme Amérindienne connue


Née à Salinas, en Californie, Sacheen était une autochtone urbaine contemporaine. Elle était acteur, modèle et activiste, et l'un des premiers occupants qui a pris le contrôle de l'île d'Alcatraz pour attirer l'attention sur les traités non respectés.

Elle a également été une pionnière qui a adopté sa propre agence sexuelle. Elle a été couronnée Miss Vampire Américaine en 1970, et elle a fait l'objet d'un article dans le magazine Playboy. Mais ce pour quoi elle est surtout connue, c'est pour avoir fait un discours d'acceptation au nom de Marlon Brando lorsqu'il a reçu un Oscar pour sa performance dans Le Parrain en 1973. Sacheen n'avait que 26 ans lorsqu'elle est montée sur scène en tenue traditionnelle apache, au milieu d'un mélange de huées et d'applaudissements de l'élite d'Hollywood. Elle a utilisé sa plateforme pour sensibiliser le public au mauvais traitement des autochtones dans l'industrie cinématographique et au siège des militants de l'American Indian Movement (AIM) par les autorités armées à Wounded Knee, dans le Dakota du Sud. À l'époque, les Oglala Lakota traditionnels et les membres de l'AIM occupaient Wounded Knee, le site du massacre d'environ 300 hommes, femmes et enfants Lakota, sur la réserve indienne de Pine Ridge, pour protester contre un gouvernement tribal corrompu et le refus du gouvernement fédéral d'honorer les traités juridiquement contraignants qu'il avait conclus avec les nations autochtones. On attribue à l'acte courageux de Sacheen la fin du black-out médiatique de l'occupation des blessés du genou, mais elle en a payé le prix : Elle a été mise sur la liste noire de l'industrie cinématographique après son apparition aux Oscars.

Sacheen a persévéré, remportant un Emmy Award en 1984 pour le travail de conseil qu'elle a effectué dans une émission spéciale de PBS, et devenant finalement productrice. Elle a également cofondé l'American Indian AIDS Institute de San Francisco, un groupe de soutien éducatif, après que quelques-uns de ses amis aient succombé à la maladie. Aujourd'hui, elle assume son rôle d'aînée.



Deb Haaland, Pueblo de Laguna et Jemez Pueblo - Femme Amérindienne célèbre

Deb Haaland, Pueblo de Laguna et Jemez Pueblo - Femme Amérindienne célèbre

 

La députée Haaland est une Néo-Mexicaine de la 35e génération issue d'une famille de militaires. Elle a fréquenté plus d'une douzaine d'écoles pendant son enfance. Haaland a également été une mère célibataire et s'est battue très tôt, dépendant des bons d'alimentation et du salaire de subsistance pour payer. Elle a finalement pu aller à l'université, obtenant des diplômes de l'Université du Nouveau-Mexique et de la faculté de droit de l'UNM. Elle rembourse toujours ses prêts étudiants.

Haaland a travaillé comme administrateur tribal, un fournisseur de services local pour les adultes souffrant de troubles du développement, dans le secteur des petites entreprises et dans les jeux tribaux avant de se lancer dans la politique. Après sa course réussie au poste de lieutenant-gouverneur du Nouveau-Mexique en 2014, elle est devenue la première femme amérindienne à être élue à la tête d'un parti d'État. C'est à cette époque qu'elle s'est rendue à Standing Rock pour soutenir la tribu lorsqu'elle a décidé de lutter contre la construction du gazoduc d'accès du Dakota sur les terres visées par le traité.

Haaland est devenue l'une des premières femmes amérindiennes à siéger au Congrès en 2018. À la Chambre des représentants, elle occupe plusieurs postes de direction et est vice-présidente de la commission des ressources naturelles, présidente de la sous-commission des parcs nationaux, des forêts et des terres publiques, et membre de la commission des services armés de la Chambre des représentants. Elle continue à défendre les causes autochtones, en se battant pour l'environnement et les sites sacrés.

 

 

Pour en découvrir plus sur les femmes amérindiennes connues et célèbres, je vous conseille cette exposition numérique de Google (en Anglais) : Femmes Amérindiennes

J'espère que ces femmes autochtones - qui défient le patriarcat et les rôles de genre occidentaux avec tout leur courage, leur culot, leur brio et leur originalité - vous inspireront. Il est vrai que nous sommes sur les épaules des géants, mais leur grandeur est aussi en vous.

 

Découvrez nos autres articles : 

Si vous avez appréciez cet article, n'hésitez pas à le partager ! 😊